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うつ病の一部は体内で炎症を起こしていることが原因である可能性

2015.12.7 09:00 知る歴史・文化 # コメント(-)

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 一部のうつ病患者は、体内で炎症が起きていることを示す「C反応性タンパク(CRP)」の数値が高く、これが「意欲」と「報酬」に関連する脳の領域間の「交信障害」に関係しているという研究結果が発表されたそうです。

 これは、米エモリー大学の研究チームが発表したもので、うつ病を患っている被験者の約3分の1において、血中の炎症マーカー「C反応性タンパク」(CRP)が高レヴェルであることがわかったそうです。
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 CRPは肝臓でつくられるタンパク質で、組織の損傷や感染、あるいは他の炎症が起きてから数時間以内に血中に放出されます。研究チームはこの炎症が、喜びを感じられない精神状態「無快感症(アンヘドニア)」などの抑うつ状態と関係している可能性がある、と述べています。

 無快感症はうつ病のなかでも最も治りにくい症状のひとつで、多くの場合、抗うつ剤を用いても治療は困難。「抗うつ剤を服用する患者のなかには、無快感症に苦しみ続ける人たちもいます」と、今回の研究の主執筆者、ジェニファー・フェルジャー助教授は声明のなかで述べています。

 「われわれのデータは、炎症あるいはその脳への影響を抑えることによって、無快感症を回復に向かわせ、抗うつ剤に反応を示さないうつ病患者を助けられるかもしれないということを示しています」

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 48人のうつ病患者を対象にした今回の研究では、高レヴェルのCRPが、2つの脳の領域の間の「交信障害」と関係していたとしています。具体的には、腹内側前頭前野と腹側線条体であり、この2つの脳の領域は「意欲」と「報酬」に関連しているそうです。

 「これらの領域は、報酬に対する反応にとって重要であることが知られており、われわれは興味をもっていました」とフェルジャー助教授は述べている。「さらに、C型肝炎ウィルスや癌のための免疫賦活療法を受けており、炎症を起こしやすいかもしれない患者については、これらの領域の活動が低下していることを、われわれは過去に観察していました」

 研究チームは、「程度の高い炎症に関連するタイプのうつ病は、ほかとは異なる種類である」と考えており、それに合わせた治療法や診断テストを確立したいとしています。。ほかのタイプのうつ病はメカニズムが異なるとはいえ、この技術が一部の人の治療に大きな変化をもたらしうる可能性はあります。

 ただし、医学界は今回の研究成果にまだ納得していないようで、学術誌『Brain, Behavior, and Immunity』は、うつ病患者に炎症分子を発見した50以上の臨床研究のメタ分析を掲載し、炎症分子とうつ病との相互関係に関する各研究の間に一貫性は乏しい、と判断を下しているそうです。

via:wired.

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